Summer Course 2001


As from 1999 the European Academy of Legal Theory is organising a Summer Course in legal theory. This course lasts four weeks in September. It aims at presenting the main schools and discussions in legal theory to lawyers or law students who lacked to a large extent legal theory in their legal education. It combines lectures with recommended readings and discussions on topics of current interest.

 


PROGRAMME


1. Morning lectures (2,5 hours each)

Hereafter, the title and content of the morning lectures are given in the language which will be used for teaching (English or French).

As a rule, teaching hours will be 10.00 a.m. till 12.30 noon (including time for questions and discussion), on Mondays, Tuesdays, Thursdays and Fridays.

These lectures are meant to be basic. No preliminary reading of texts is required.

 

Maurice ADAMS: Philosophical Anthropology and Human Rights

The Universal Declaration on Human Rights encapsulates a strong individualistic view of human beings, a view which is usually associated with philosophical liberalism. This view has recently been strongly criticised by, amongst others, communitarianism. In this lecture this criticism will be discussed, as well as some questions that are raised by it: what value is served by individual freedom? Are human rights necessarily individualistic? Should the mentioned criticism have consequences with regard to our conception of human rights? What value do some alternative conceptions of human rights have?


Yves CARTUYVELS: Transformations dans le champ du pénal: entre une éthique de la communication et une pragmatique de la gestion

Le champ pénal est traversé aujourd’hui par l’irruption de nouveaux modes de prévention et de gestion des conflits (prévention partenariale, médiation pénale, travail d’intérêt général, ...). Comment, dans le contexte actuel d’un glissement en Europe de ‘l’Etat social’ vers un ‘Etat de contrôle’, interpréter ce mouvement ? Faut-il y voir l’emblème d’un nouveau modèle de justice à vocation ‘restauratrice’ (restorative justice), destiné à modifier l’économie du champ pénal tout entier, ou le cache-sexe légitimateur d’une extension de la logique pénale à de nouveaux contentieux dans une perspective gestionnaire de ‘réduction des risques’ ?


Christoph EBERHARD: Droits de l’homme et anthropologie culturelle du Droit. Vers une approche dialogale et interculturelle

Le monde contemporain, où les droits de l’homme constituent un horizon pour la « bonne vie », est marqué par des phénomènes de globalisation se doublant d’une pluripolarisation du monde. Aborder les droits de l’homme dans la perspective d’une anthropologie du Droit dont l’exigence fondamentale est de toujours ramener les discours et les pratiques juridiques aux logiques et aux visions du monde qui les sous-tendent permet de dépasser le paradigme universalisme / relativisme et une logique d’opposition des contraires pour s’engager dans les voies d’un pluralisme sain et d’une logique de complémentarité des différences. Une telle approche permet en outre de mettre en perspective le problème du fossé entre théories et pratiques et de poser quelques jalons pour les rapprocher. Pour ceci, il est nécessaire de compléter l’approche anthropologique classique placée sous le signe de l’altérité par une démarche processuelle et dynamique permettant de rentrer dans la complexité des situations.


René FOQUE: Judicial activism

Much has been said and much has been written about the extensive and increasing use of judicial decision-making as an instrument of political, moral or socio-economic reform. Can the interpretative role of the judiciary bring the judge in the position of a (quasi)legislator ? How far can the judge go in the exercise of his discretion when he has to interpret the law in order to make the law more responsive to the changing context of society ? These questions will be analyzed in the perspective of Montesquieu's classical theory of the balance of powers as a necessary condition for a moderate - democratic - legal order.


Benoît FRYDMAN: La société civile et le droit

Puissance montante de la scène politique tant nationale qu'internationale, la société civile joue un rôle chaque jour plus important dans l'élaboration et l'application des règles de droit. La conférence a pour objet de définir le statut de cette société civile dans l'ordre constitutionnel et de le confronter aux réalités de la pratique.


Nidhi GUPTA: Postmodernism and Feminist Legal Theory

Having emerged mainly in two waves, first in mid-nineteenth century and followed by the second wave in the late 1960's, the feminist movement has been successful in challenging the legal discourse in various ways. An important point of departure for the feminist legal theory can be considered to be its association with the Critical Legal Studies movement. The postmodern feminism has close connection with this movement.

The Post-modern feminism with its denial of general abstract theories does not offer a single solution to the oppression of women. It emphasises on the contextual judgements that recognise and accommodate the particularities of the human experience.

This lecture is focussed on the discussion of most-modern feminism and its account of differences and particularities of experience. Then major points of discussion will be:

General Introduction about Feminist Legal Theory
Claims of post-modern Feminism
Challenges for Post Modern Feminism

 


François OST: Droit et littérature. L'exemple du droit des contrats

Le courant Droit et littérature représente une nouvelle manière, originale, de faire de la théorie du droit. Il est en plein développement, notamment aux Etats-Unis. Ce courant se propose d'explorer les différents types de rapport qui s'établissent entre le droit, la langue et la littérature (droit dans la littérature, droit et littérature, droit comme littérature, droit de la littérature). On se propose d'explorer un exemple de la première perspective à propos de la question du temps dans le contrat. Le point de départ de l'analyse sera fourni par l'étude du Marchand de Venise de Shakespeare et du Faust de Goethe.


Pierre-Arnaud PERROUTY: Désobéissance et démocratie

Au départ de la prétention du droit à un caractère universel et obligatoire, on analysera le rapport dialectique entre obéissance et désobéissance à la loi: quelles sont les raisons qui fondent notre obéissance, quelles en sont les limites et quelles sont les tensions entre ces raisons et la liberté individuelle ? On pourra alors tenter de préciser le concept de désobéissance civile, d'en rechercher le fondement (juridique, moral, politique ?) et d'en évaluer la place au sein de la société démocratique.


Valentin PETEV: Herméneutique philosophique et herméneutique juridique

Le thème "Herméneutique philosophique et herméneutique juridique" englobe la présentation des courants philosophiques traditionnels (Schleiermacher, Dilthey, Hegel, Nietzsche, Heidegger) et contemporains (Gadamer, Adorno, Ricoeur, Eco, Vattimo, Grondin) dans

l’herméneutique et leurs incidences sur l’interprétation de textes juridiques. Les problèmes suivants seront envisagés:

Notion de l’interprétation: la situation herméneutique
Langage, connaissance constructiviste de la réalité sociale et vérité
Interprétation et discours politico-juridique
Interprétation du droit et interprétation des faits
L’agir communicationnel et la construction épistémologique de la réalité juridique


Mark VAN HOECKE: European Legal Integration

Some theoretical problems of comparative law, as related to the harmonisation of private law in Europe, will be discussed. It will be shown how an insight into traditional problems of legal theory (definition and structure of legal systems, nature and structure of norms, etc.) is needed for the discussion on such a process of legal integration. This will be followed by a brief discussion of the different possible roads towards a harmonisation of private law in Europe (legal science or legal practice, legislation or judge made law, etc..).


Massimo VOGLIOTTI: La justice pénale en transit

L'accélération du temps et la complexification de l'espace dans nos sociétés contemporaines sont à l'origine d'un phénomène, de plus en plus évident, de prolifération d'anomalies et de paradoxes au sein du paradigme avec lequel on explique, officiellement, le fonctionnement de la justice pénale. Face à cette crise du modèle traditionnel, on peut réagir avec des mesures visant à corriger les déviations de la praxis afin de restaurer le vieux paradigme. Cette stratégie, toutefois, semble être vouée à l'échec, car ses remèdes, au lieu d'apporter des solutions efficaces, ressemblent plutôt à des hypothèses ad hoc, causes, à leur tour, de nouvelles anomalies. Il semblerait, ainsi, plus fécond de se demander, au contraire, si cette configuration du champ pénal ne laisse pas entrevoir l'émergence d'un nouveau paradigme.


Ahmed ZIAUDDIN: Law and Revolution

The lecture will start with brief reviews of general principles on norms, hierarchy of norms, basic norms, etc. This will then be followed by a general introduction to the breakdown of legal orders, either through revolution or otherwise, and to how the process has to be resolved in law. A number of concrete examples of revolution or breakdown will be used to illustrate the principles and problems involved.

 

2. Afternoon lectures (45 hours)

The afternoon lectures (2.30 - 4.00 and 4.30 - 6.00 p.m., every working day, except Wednesday) offer a general overview of schools, authors and discussions in twentieth century legal theory.

These lectures will be taught by Frank Fleerackers.

The teaching language will be English.

The purpose of the course is to provide a general overview of the field of jurisprudence in 20th century. Therefore, its focus on general problems (definition, scope and methods of legal theory; natural law and positivism; legalism), specific fields and schools (the Pure Theory of Law, American and Scandinavian Realism, Critical Legal Studies, Law and Economics, argumentation and legitimation) as well as on the work of leading scholars in jurisprudence (including Kelsen, Hart, Dworkin, Raz, Aarnio, Alexy, e.a.)

3. Special sessions

On Wednesdays, special sessions will be organised for introducing the participants into research in the field of legal theory, including the use of Internet and databases. A social programme will also be worked out, partly depending on the number of participants in the summer course and their interests.

 

ACCOMODATION and MEALS

Accomodation will be provided for all participants, in the neighbourhood of the university. The fees include the rent for the room from September 1st till 30th.

Breakfast is not served.

For lunch and/or dinner meal tickets are available for various kinds of restaurants in the immediate neighbourhood of the university. Prices are between 200 and 300 BEF for a full meal, including one drink.

 

FEES

The fees for the summer course are 625 Euro (25.000 BEF). They include access to the lectures and special sessions, to the library and computer facilities, accomodation and some limited documentation.

Meals are not included.

For those who would not need accomodation the fees are 500 Euro (20.000 BEF).

Fees have to be paid on the account 210-0680761-67 (at the Generale Bank) of the Katholieke Universiteit Brussel, Vrijheidslaan 17, B-1081 Brussels, mentioning Summer Course LT.

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